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¿Que es el propóleo y para que sirve?

Propóleo de abejas

En muchas ocasiones tenemos algún tipo de molestia y tendemos a buscar alivio. En multitud de ocasiones el mejor remedio nos lo regala la propia naturaleza. Éste es el caso del propóleo.

Pero ¿Que es realmente el propóleo?

En este artículo, exploraremos como las propiedades del propóleo han sido apreciadas por diversas culturas y desde entonces no han dejado de ser aprovechadas a lo largo de su historia con fines terapéuticos por sus valiosos ingredientes activos.

El propóleo, a menudo llamado «el antibiótico de la colmena», es una sustancia natural producida por las abejas a partir de resinas de árboles y otras fuentes vegetales. Las abejas utilizan el propóleo con el fin de sellar grietas en la colmena, protegerla de enfermedades y depredadores, evitar a su vez infecciones provocadas por virus, hongos o bacterias y mantener un ambiente estéril. La colmena es sin duda, uno de los lugares más asépticos de la naturaleza gracias al propolis, donde explicaremos a continuación su significado.

Propóleo – Historia y medicina tradicional
El uso del propóleo en la medicina tradicional se remonta a miles de años. Civilizaciones antiguas tales como los egipcios, griegos, romanos y chinos, utilizaban el propóleo con fines medicinales. Los antiguos griegos lo llamaban «propolis«, que en griego significa «defensa de la ciudad», destacando así, su función protectora.

Fines terapéuticos:
El propóleo ha sido utilizado históricamente para una amplia variedad de fines terapéuticos debido a su composición única y sus propiedades beneficiosas. Algunos de sus usos más comunes y antiguos incluyen:

  1. Propiedades anti-bacterianas y anti-microbianas:
    el propóleo contiene compuestos activos como flavonoides, terpenos y ácido cafeico que le confieren poderosas propiedades antibacterianas, lo que lo hace efectivo para tratar infecciones y heridas.
  2. Propiedades anti-inflamatorias:
    gracias a su contenido de flavonoides y otros antioxidantes, el propóleo puede disminuir la inflamación en el cuerpo, lo que lo hace ventajoso en el tratamiento de afecciones inflamatorias, como la artritis.
  3. Estimula el sistema inmunológico:
    se ha demostrado como el propóleo es capaz de fortalecer el sistema inmunológico, aumentando la producción de células que combaten infecciones, como los glóbulos blancos.
  4. Cicatrización de heridas:
    gracias a su capacidad para promover la regeneración de tejidos, el propóleo se ha utilizado para acelerar la cicatrización de heridas y quemaduras.
  5. Alivio del dolor de garganta y resfriados:
    las propiedades antibacterianas y antiinflamatorias del propóleo lo hacen eficaz para aliviar el dolor de garganta, los síntomas de resfriados o gripes.
  6. Prevención de enfermedades cardiovasculares:
    algunos estudios incluso sugieren que el propóleo puede ayudar a reducir los factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como la presión arterial alta y el colesterol elevado.

Principales ingredientes activos:

El propóleo se compone de una compleja mezcla de compuestos biológicamente activos, que pueden variar según la fuente botánica y la ubicación geográfica. Algunos de los principales ingredientes activos del propóleo incluyen:

  1. Flavonoides:
    estos compuestos antioxidantes son responsables de muchas de las propiedades terapéuticas del propóleo. Ayudan a combatir los radicales libres y tienen propiedades antiinflamatorias y antimicrobianas.
  1. Terpenos:
    los terpenos son compuestos orgánicos que tienen propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias. Son importantes para la defensa de la colmena contra patógenos.
  1. Ácido cafeico:
    este ácido fenólico tiene propiedades antibacterianas y antioxidantes. Contribuye a la capacidad del propóleo para combatir infecciones.
  1. Ácido fenólico:
    otro ácido fenólico que contribuye a las propiedades antioxidantes y antimicrobianas del propóleo.
  1. Aceites esenciales:
    los aceites esenciales presentes en el propóleo también tienen propiedades antimicrobianas y anti-inflamatorias, las cuales respaldan.
  1. Vitaminas y minerales:
    el propóleo contiene pequeñas cantidades de vitaminas y minerales esenciales que pueden contribuir a su valor nutricional.

Propiedades del propóleo respaldadas por la EFSA:

Según datos de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) sobre la última actualización de septiembre de 2021, se han evaluado ciertas propiedades y beneficios del propóleo, especialmente en el contexto de los suplementos alimenticios y productos relacionados con la salud. La EFSA se centra en la evaluación de evidencia científica sólida antes de emitir opiniones y recomendaciones. Aquí hay algunas de las propiedades del propóleo respaldadas por la EFSA:

  1. Propiedades antioxidantes:
    La EFSA reconoce que el propóleo contiene antioxidantes naturales que pueden ayudar a proteger las células del daño oxidativo. Los antioxidantes son beneficiosos para la salud en general porque reducen el estrés oxidativo en el cuerpo, lo que puede estar relacionado con diversas enfermedades crónicas.
  1. Apoyo al sistema inmunológico:
    Aunque la EFSA no ha emitido declaraciones específicas sobre el propóleo como estimulante inmunológico, se sabe que algunos de sus componentes, como los flavonoides y los polifenoles, pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico, ayudando a nuestro cuerpo a defenderse contra infecciones y enfermedades.
  1. Alivio de la garganta irritada:
    La EFSA ha aprobado algunas declaraciones de propiedades saludables relacionadas con productos que contienen propóleo para aliviar la irritación de garganta y mejorar la salud bucal en general. El propóleo tiene propiedades antimicrobianas y antiinflamatorias que pueden ayudar en este aspecto.
  1. Cuidado de la piel:
    Mientras que la EFSA no ha emitido declaraciones específicas sobre el uso del propóleo en productos de cuidado de la piel, algunos estudios sugieren que los extractos de propóleo pueden ser beneficiosos para problemas dermatológicos como el acné y las heridas cutáneas debido a sus propiedades antimicrobianas y cicatrizantes.

Conclusión:
nuestras amigas las abejas, se han ganado firmemente la denominación de “seres más importantes del planeta” por su rol en la polinización, regalándonos la oportunidad de probar uno de sus tesoros más valioso, el propóleo.

Está sustancia natural, ha sido utilizada durante siglos en la medicina tradicional debido a sus numerosos beneficios para la salud. Sus propiedades anti-bacterianas, anti-inflamatorias y estimulantes del sistema inmunológico lo transforman en una opción valiosa para tratar una variedad de afecciones. A medida que la investigación científica continúa, es probable que se descubra aún más aplicaciones terapéuticas de esta sustancia natural única y valiosa.

Es importante destacar que los beneficios del propóleo, a la hora de su consumo, pueden variar de una persona a otra y ninguno de estos consejos es de carácter médico. Si tienes problemas persistentes, es recomendable consultar con un profesional de la salud.

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